uzluga.ru
добавить свой файл
Обнаружены древнейшие в Европе следы человеческих ног

12:21, 14.3.2003
Компьюлента

Итальянские ученые обнаружили на склоне потухшего вулкана Роккамонфина следы древних людей, живших в период от 385 до 325 тысяч лет назад. По мнению исследователей, следы принадлежат одному из прямоходящих предков человека, относящемуся к одному из видов Homo erectus или Homo heidelbergensis, которые жили на территории Европы в каменном веке.

Всего исследователи обнаружили 56 следов, которые составляют три серии, две из которых проходят прямолинейно, а еще одна - зигзагообразно. Скорее всего, в последнем случае человек был вынужден обходить какие-то препятствия. В пользу такой гипотезы говорят и обнаруженные следы ладоней - очевидно, что древний человек преодолевал какую-то помеху на своем пути, помогая себе руками.

Длина следов составляет около 20 см. Исходя из этого, ученые предположили, что оставивший их человек был ростом около полутора метров. Все следы были оставлены в вулканической пыли, которая была выброшена в результате извержения. Вполне возможно, что оставивший следы человек пытался убежать от разбушевавшейся стихии. Интересно, что местные жители знали о следах и ранее - среди них бытует легенда о том, что отпечатки на склоне вулкана оставил сам дьявол.

Впрочем, обнаруженные в Италии следы не являются самыми древними на Земле следами предков человека. Еще в 1977 г. в Танзании были обнаружены следы австралопитека, возраст которых составляет 3,5 млн. лет - то есть в десять раз больше, чем у следов в Италии. Однако, если говорить о более близких к современному человеку видах, то следы, обнаруженные на склоне Роккамонфины действительно самые древние. Ученые предполагают, что вблизи вулкана могут обнаружиться и другие свидетельства жизни древних людей, поэтому исследователи обратились в Археологический комитет Италии с просьбой разрешить проведение раскопок.

Открыты еще четыре спутника Юпитера

17:38, 12.3.2003
Компьюлента

Скотт Шеппард и Дэвид Джуит из Астрономического института Гавайского университета продолжают публиковать информацию о новых спутниках крупнейшей планеты солнечной системы Юпитера. На прошлой неделе они сообщили об открытии восьми новых небольших спутников, а на этой неделе стало известно, что их стало еще на четыре больше. Таким образом, общее число известных лун Юпитера достигло 52.

Среди четырех новых спутников два имеют диаметр всего около 1 км. Это первые спутники Юпитера размером менее 2 км. Всего же у крупнейшей планеты Солнечной системы имеются 29 известных спутников диаметром менее 4 км. По расчетам ученых, общее количество спутников Юпитера диаметром от 1 км составляет около ста штук. То есть открытия в этой области будут продолжаться еще достаточно долго. Подобные миниспутники представляют собой астероиды или их осколки, захваченные гравитационным полем Юпитера.

Такое множество малых спутников заставило некоторых специалистов отнести их к новому классу космических тел. Джуит с такой постановкой вопроса не согласен. По его мнению, спутники размером 1 км имеют такое же право называться спутниками Юпитера как Ио, Ганимед, Европа и др. В настоящее время у Юпитера известно больше спутников, чем у всех других планет Солнечной системы. У Сатурна имеются тридцать спутников, у Урана - 21, а у Нептуна - одиннадцать. Впрочем, и у этих планет ученые также продолжают открывать неизвестные до сих пор миниатюрные луны.

Телескоп "Хаббл" обнаружил испаряющуюся планету


14 марта 2003 года, 11:02; текст: Иван Карташев

Орбитальный телескоп "Хаббл" сделал новое интересное открытие. С его помощью французские и американские астрономы обнаружили, что атмосфера одной из экзопланет испаряется под действием близкорасположенной звезды. Планета HD 209458b вращается вокруг своей звезды, напоминающей по своим свойствам Солнце, на расстоянии всего в 7 млн. км. То есть радиус орбиты этой планеты в восемь раз меньше радиуса орбиты Меркурия - самой близкой к Солнцу планеты Солнечной системы.

Сама планета HD 209458b представляет собой газовый гигант с диаметром в 1,3 раза большим, чем у Юпитера. Близость звезды приводит к тому, что атмосфера планеты, состоящая преимущественно из водорода, перегревается, и в окружающий космос (см. иллюстрацию) постоянно выбрасывается мощный поток атомов водорода. Каждую секунду масса планеты уменьшается, как минимум, на 10000 тонн. В результате, за планетой тянется огромный шлейф из атомарного водорода, простирающийся на 200000 км. Один оборот вокруг звезды планета совершает каждые 3,5 земных суток.

Обнаружить шлейф из водорода удалось, изучив излучение звезды в ультрафиолетовом диапазоне. Облако водорода, выбрасываемое планетой, изменяет параметры излучения, что и фиксируется телескопом. Исследователи наблюдали за тремя прохождениями планеты перед звездой, в ходе которых и собраны данные, позволяющие сделать вывод о том, что планета постепенно испаряется. В конечном итоге, HD 209458b может потерять большую часть своей массы, сохранив только более плотное ядро.

Ученые впервые проанализировали звездную пыль

3 марта 2003 года, 14:31; текст: Иван Карташев

Исследователи из Университета имени Вашингтона в Сент-Луисе, штат Миссури, провели первое в мире подробное исследование космической пыли, позволившее отделить частички из Солнечной системы от частиц из других звездных систем. Последние составляют малую толику всей космической пыли, однако их изучение представляет огромный интерес. Большая часть космической пыли образована силикатными частицами, своеобразным космическим песком. Как и земной песок, космическая пыль состоит из оксида кремния с небольшими примесями железа, никеля, других металлов, а также серы.

Основным источником космической пыли являются умирающие и взрывающиеся звезды. Гигантские пылевые облака имеются во многих районах Млечного Пути и являются объектами пристального изучения астрономов. Звездная пыль содержится в хвостах комет и некоторых астероидах.


Космическая пыль под микроскопом

Изучается космическая пыль и на Земле. Ежегодно в атмосферу нашей планеты попадает до 40000 тонн космической пыли. Некоторое ее количество NASA собирает с помощью высотных самолетов ER-2, работающих на высоте около 20 км. Интересно, что эти самые ER-2 являются модификацией знаменитых самолетов-шпионов U-2.

Несмотря на наличие достаточного количества образцов космической пыли, разделить ее на пыль звездную и пыль из Солнечной системы не представлялось возможным из-за недостаточной точности приборов. Ситуация изменилась, когда Университет имени Вашингтона в Сент-Луисе получил грант на покупку ионного микроскопа NanoSims французской компании Cameca с разрешающей способностью в 100 нм. С его помощью стало возможно изучать отдельные частички космической пыли, которые обычно имеют размер от 100 до 500 нм.


Самолет для сбора космической пыли

Чтобы выделить звездную пыль, исследователи проанализировали элементный состав силикатных частичек. Большинство из них включали атомы кислорода с атомной массой 16, наиболее распространенные на Земле. Некоторые частички, однако, содержали преимущественно другие изотопы кислорода, редкие в Солнечной системе. Именно эти частички и являются пылью с далеких звезд.

Пока ученые идентифицировали только шесть звездных пылинок. Оказалось, что три из них происходят с красных гигантов или близких к ним по свойствам звезд. Четвертая пылинка попала на Землю со звезды, содержащей небольшое количество металла. Наконец, еще две частицы прилетели со звезд, богатых металлом, или были выброшены при взрыве сверхновой. Согласно полученным данным, около 1% космической пыли, попадающей в атмосферу Земли, происходит из других звездных систем. То есть в пыли содержится примерно в 50 раз больше материи из других миров, чем в метеоритах и астероидах.

На этом, впрочем, исследование космической пыли не закончится. В январе 2004 г. аппарат Stardust пройдет в непосредственной близости от кометы Уайлда 2 и отберет образцы частичек, входящих в ее состав. Изучением комет и астероидов займутся и другие космические аппараты, продолжатся исследования и на Земле.


У Юпитера обнаружено кольцо из водяного пара

4 марта 2003 года, 15:42; текст: Иван Карташев

Автоматическая межпланетная станция "Кассини", находящаяся сейчас на пути к цели своего космического путешествия - Сатурну, сделала важное открытие в области исследования Юпитера. С помощью одного из своих бортовых приборов аппарат обнаружил, что вдоль орбиты четвертого спутника Юпитера Европы имеется огромное облако, состоящее из молекул воды и заряженных частиц. Облако имеет тороидальную форму и, по мнению ученых, участвует в формировании магнитосферы Юпитера.

По своей структуре облако на орбите Европы напоминает облако, образовавшееся на орбите другого спутника Юпитера, Ио. Однако, если Ио характеризуется мощной вулканической активностью и выбросом колоссальных объемов вещества в пространство, то Европа - спутник достаточно спокойный. Ее поверхность покрыта толстым слоем льда, под которым вполне может находиться океан. Поэтому единственным объяснением существования парового облака является его возможное образование в результате бомбардировки поверхности спутника мощным потоком заряженных частиц с Юпитера.

Эти заряженные частицы, сталкиваясь с ледяной поверхностью, выбивают из нее отдельные молекулы воды, которые улетают в космическое пространство, формируя облако ледяного пара. Учитывая, что облако имеет достаточно крупные размеры, можно утверждать, что воздействие Юпитера на спутник чрезвычайно сильно. Поскольку Европа - это единственное место в Солнечной системе, кроме Земли, где есть большие запасы воды, ученые допускают существование на спутнике жизни. В 2008 г. к Европе будет запущена межпланетная станция Europa Orbiter, главной задачей которой станет изучение этого уникального спутника Юпитера.

Главная же миссия "Кассини" начнется в 2004 году, с прибытием станции в систему лун другой планеты-гиганта, Сатурна.

Вокруг пульсара B1957+20 обнаружен кокон из высокоэнергетических частиц


5 марта 2003 года, 12:16; текст: Иван Карташев

Орбитальный телескоп "Чандра", работающий в рентгеновском диапазоне, помог ученым сделать новое важное открытие - обнаружить у пульсара B1957+20 своеобразную оболочку из высокоэнергетических частиц. Объект B1957+20 относится к отдельному классу нейтронных звезд, называемых миллисекундными пульсарами. Такое название объясняется крайне высокой скоростью вращения таких объектов - период обращения вокруг своей оси составляет у них несколько миллисекунд. Возраст объекта B1957+20 составляет около одного миллиарда лет.

Высокая скорость вращения пульсара объясняется тем, что у него есть звезда-спутник, вещество которой пульсар постоянно поглощает. Подобный приток материи заставляет пульсар раскручиваться все быстрее и быстрее, подобно тому, как раскручивается волчок. За такую особенность пульсар получил еще одно название - "Черная Вдова". И хотя масса B1957+20 в 1,5 раза превышает массу Солнца, диаметр пульсара составляет всего около 16 км. Сам объект располагается в 5000 световых лет от Земли.

Обнаружить пульсар удалось по ударной волне, которую он распространяет, двигаясь по Галактике с огромной скоростью около 1 млн. км/ч. Эту ударную волну можно обнаружить с помощью телескопа, работающего в оптическом диапазоне, на опубликованном снимке эта волна обозначена зеленым цветом.

Однако в рентгеновском диапазоне к первой ударной волне добавилась еще одна. Она обозначена на фотографии красным цветом и представляет собой высокоэнергетические частицы, тянущиеся шлейфом за пульсаром при его движении в пространстве. Таким образом, пульсар оказывается в своеобразном коконе. Подобный эффект ученые обнаружили впервые. Он, однако, хорошо согласуется с теоретическими данными, которые показывают, что даже старые пульсары с небольшим магнитным полем, такие как "Черная Вдова", могут быть источником сильного электромагнитного излучения, которое разгоняет элементарные частицы, образующие затем "ветер пульсара" (pulsar wind). Необходимым условием для этого является высокая скорость вращения пульсара вокруг своей оси.

Первые результаты проекта SETI@Home

12 марта 2003 года, 12:19; текст: Иван Карташев

Организаторы проекта SETI по поиску внеземной жизни объявили о намерении более подробно изучить около 150 звезд, сигналы с которых кажутся многообещающими. Перечень этих звезд был определен на основе результатов работы системы распределенных вычислений SETI@Home. За три года работы число участников данного проекта достигло почти 4,3 млн. человек, а организаторы проекта получили в распоряжение огромные вычислительные мощности, о которых раньше не могли и мечтать.

В период с 18 по 20 марта организаторы SETI получат возможность по восемь часов в день использовать радиотелескоп обсерватории Аресибо на острове Пуэрто-Рико. Это время и будет использоваться для более пристального изучения 150 звезд, выбранных по итогам трехлетней работы SETI@Home. В первую очередь, выбирались те звезды, от которых были получены сильные сигналы или несколько сигналов одной интенсивности и частоты. Помимо этого, в исследование были включены звезды, у которых обнаружены планеты. Полученные данные будут изучены как основными участниками SETI в Калифорнийском университете в Беркли, так и добровольцами в рамках проекта SETI@Home.

Впрочем, вероятность обнаружить следы разумной жизни остается очень небольшой. По словам физика Дэна Вертимера из Калифорнийского университета, который возглавит работу с телескопом, шанс обнаружить что-то необычное - всего один из десяти тысяч. За 24 года работы над SETI исследователи не раз производили более тщательные исследования отдельных областей Вселенной, но во всех случаях подозрительные сигналы оказывались либо случайным шумом либо помехами от искусственных спутников Земли. Тем не менее, поиски внеземных цивилизаций продолжаются, и участие в проекте SETI добровольцев оказывает огромную помощь ученым.

Определена "запасная" комета, на которую совершит посадку аппарат Rosetta


12 марта 2003 года, 14:20; текст: Иван Карташев

Европейское космическое агентство (ESA) назвало наиболее вероятную цель для уникального космического аппарата Rosetta, предназначенного для исследования комет. Первоначально планировалось, что стартовав в начале 2003 г., в 2012 г. Rosetta совершит посадку на ядро кометы Виртанена и проведет подробное изучение его поверхности и химического состава.

Планы ESA были нарушены в самом конце 2002 г., когда новая модификация ракеты "Ариан-5" грузоподъемностью в десять тонн потерпела катастрофу. Именно такая ракета должна была вывести Rosetta в космическое пространство. Так как в ходе расследования выяснилось, что в новой модификации "Ариан-5" имеются конструктивные недоработки, старт Rosetta был отложен на неопределенный срок. В результате, в ESA пропустили все подходящие для старта сроки и вынуждены были начать поиски новой цели для исследований.

Дело в том, что к комете, к которой полетит Rosetta, предъявляются достаточно строгие требования. Во-первых, ее диаметр должен быть не менее 1 км, чтобы модуль Rosetta Lander смог совершить посадку на ее ядро. Во-вторых, встреча аппарата и кометы должна происходить в районе орбиты Юпитера, чтобы ядро кометы находилось в замерзшем состоянии, а аппарат Rosetta не перегрелся.

После долгого анализа в ESA выбрали наиболее вероятного кандидата для встречи с Rosetta. Скорее всего, посадка будет совершена на комету Чурюмова-Герасименко, открытую в 1969 г. советскими астрономами. Наиболее благоприятным сроком для посадки на ее ядро является 2014 г. Это означает, что у ESA есть запас времени до середины 2005 г., в течение которого они могут осуществить запуск аппарата в космос. Наиболее вероятной датой старта является февраль 2004 г., до 2005 г. он будет отложен только в случае возникновения новых осложнений.

Важно, что в феврале 2004 г. ESA сможет использовать для старта стандартный вариант ракеты "Ариан-5", который уже доведен до ума. В 2005 г. траектория полета должна быть иной, и в этом случае потребуется использовать более мощный, но менее надежный ракетоноситель. Для посадки на комету Чурюмова-Герасименко разработчикам Rosetta придется модифицировать заложенную в аппарат программу, поскольку диаметр этой кометы составляет 5 км - против 1 км у кометы Виртанена.