uzluga.ru
добавить свой файл
1

Лесной дух.

Глава 1 . Оброненная денежка.


Жила–была во Вранье в ветхом домике одна слепая и бедная женщина. Была она очень старая. Едва ее ноги носили. Осталась она одна –одинешенька на белом свете. Единственная ее опора и радость была что маленький внук Павле.

Павле ходил по округе, и добрые люди давали ему кто хлеб, кто обноски, кто яблочко, а кто и денежку отнести слепой бабушке. Оборванный и босой, мальчик все приносил домой старушке. А когда возвращался с пустыми руками, утешал свою бабушку:

-Ничего, бабуся! Вот вырасту я большой, работать буду, жалованье получать, заживем мы тогда на славу!

Однажды не осталось ни крошки хлеба в хижине слепой старушки. Жара и сушь спалила в тот год все посевы, и чужая нужда не трогала людей. Многим и дать было нечего, потому что у них у самих в закромах было пусто.

Маленький Павле не знал, что придумать. Завтра воскресенье – светлый день, а бабушке нечего есть. Думал он, думал и пришла ему в голову мысль пойти во дворец князя Бодо и там попросить кусок хлеба.

Перед заходом солнца Павле пришел ко дворцу. Два огромных пса увидели его перед калиткой и бросились с лаем к нему. И чуть было не разорвали маленького ободранца, но тут со двора выскочил мальчик и отозвал собак. Это был князь Ульрик.

- Зачем тебе во дворец? – спросил Ульрик нищего.

А Павле во все глаза уставился на княжеский наряд с блестящими позолоченными пуговицами, пораженный, что две такие огромные псины послушались такого маленького мальчика.

- Я хотел попросить кусок хлеба для моей слепой бабушки, - сказал Павле.

- Иди за мной, - сказал княжич и повел его во дворец. У дворца росли два ветвистых дерева. Под ними в тени сидела госпожа княгиня. Ульрик подвел к ней Павле и объяснил, зачем пожаловал во дворец маленький оборвыш.

Княгиня оглядела Павле и сказала:

- Если бы не Ульрик, не пощадили бы тебя собаки. Супруг мой приучил их выпроваживать бродяг и нищих. Скажи, а почему ты побираешься? Где твои родители?

Тут Павле рассказал княгине, что родители его умерли и живет он теперь со своей слепой бабушкой. И еще сказал, что не будет просить, когда вырастет большим и сильным.

Княгиня на то ответила ему:

- Ты хорошее и доброе дитя… Послушай-ка, малыш! Вот уже год, как исчезла наша пастушка Анка. Может быть, ее растерзали в лесу волки. Иди к нам в пастушки. Будешь пасти гусей и спать у нас в сарае.

Но Павле возразил, что этого сделать не может, потому что как же будет обходиться без него слепая бабушка.

- Она, ведь, госпожа, погибнет без меня, сказал мальчик.

Княгиня подозвала к себе Павле и подала ему серебряную денежку.

- Иди, маленький Павле, и будь всегда верен своей бедной бабушке! – сказала ему на прощание госпожа.

Павле попрощался с ними и побежал из дворца. Собаки увидели бегущего мальчика и погнались за ним. Напрасно Ульрик отзывал их назад. С испугу Павле кинулся в лес. Было уже темно, когда, отделавшись от собак, он снова выбрался на открытое место.

Он торопился в село и все шептал про себя:

- Серебряная денежка! Серебряная денежка! За серебряную денежку я куплю ягненка. Ягненок станет овцой, овца даст мне шерсть, молоко, сыр. За овцу я выручу теленка. Теленок станет волом. К тому времени вырасту и я. Куплю плуг и буду на воле землю копать. Выстрою я хлев и новый дом. А бабушку посажу у окна, пусть отдыхает и слушает, как птицы распевают у меня в саду.

Тут захотелось Павле полюбоваться еще раз на свою денежку. Сунул он руку в карман и вскрикнул, как будто бы его ужалила змея. Вместо денежки нащупал он в кармане дырку. Мальчик вывернул все карманы, переворошил свои лохмотья, но денежка пропала без следа. Спасаясь от собак, он потерял ее где-то в лесу.

Была уже ночь, когда мальчик добрался до дому. Бедная старушка, не зная, то ли солнце светит, то ли звезды на небе мерцают, дожидалась внука в темноте.

Павле неслышно проскользнул в дом, схватил фонарь, зажег его и побежал обратно в лес.

Долго искал он в лесу серебряную денежку. Кругом темнота. Ночные бабочки слетались на свет фонаря и бились о стекла. То прошуршит перед ним в сухой листве змея, то шмыгнет мышь. Много раз мелькало перед ним что-то светлое в траве, но, кинувшись туда, он находил гладкий камешек или кусочек стекла.

И стал тогда Павле громко жаловаться и роптать:

- Чем накормлю я утром слепую мою бабушку? Куда ты подевалась, серебряная денежка, последняя надежда моя?

Вдруг он заметил, что зашел в какие-то незнакомые дебри. Он стал искать тропу назад, но ее нигде не было – Павле заблудился в лесу.

Тут налетел внезапный ветер, лес зашумел, застонал, заскрипел. Заходили деревья ходуном. И показалось Павле вот уже в третий раз, что кто-то идет за ним следом. Пока еще светил фонарь, Павле не очень боялся и все надеялся как-нибудь выбраться из леса. Но вдруг фонарь погас – слабый язычок пламени потушил порыв сильного ветра. Павле вспомнил, что где-то здесь поблизости глубокая пропасть. Боясь шелохнуться, он стоял и плакал. Один неверный шаг – и он сорвется с кручи.

Полный страха, он протянул руку, ощупать пустоту. Но встретил не дерево и не холодный камень, а чьи-то две теплые и маленькие ручки.

Да, да! Две маленькие ручки потащили мальчика от края страшной расселины и вывели на безопасное место. И хотя Павле сразу понял, что с ним какой-то добрый друг, он не посмел произнести ни звука. Его спаситель был, судя по всему, немногим больше его самого. И молча, не выпуская его руки из своей, пробирался с ним через лес в кромешной темноте, как будто бы был светлый день.

Немного времени прошло, и маленький Павле очутился перед своей избушкой. Тогда молчаливый спаситель сунул ему в руки какую-то корзинку и скрылся.

Павле вошел в дом и, поздоровавшись с бабушкой, зажег свечу.

- Где ты пропадал, сынок, так долго? – спросила его старушка.

- Давай, бабуся милая, сперва перекусим чем бог послал, а потом уж я тебе все расскажу.

И Павле стал давать ей из корзинки спелую и сочную лесную землянику.

- Ну и сладкие же ягоды, чистый мед! – приговаривала бабушка.

Земляника исчезала одна за другой. Когда же все до последней ягоды были съедены и Павле заглянул на дно корзинки, он вскрикнул от удивления и счастья.

- Что с тобой, Павле? – недоумевала бабушка.

- Ого! Да здесь на дне моя серебряная денежка!

И Павле поведал тут бабушке все, что с ним сегодня было.

- Скажи мне, бабушка, кто же это оттащил меня от пропасти, кто меня из лесу вывел, подарил нам корзинку ягод и спрятал на дне мою серебряную денежку?

А бабушка ответила на это:

- У нас в лесу добрые вилы живут. У них золотые волосы и голубые глаза. Вот какая-то добрая вила и посочувствовала нам в нашей нужде.

- Но знаешь, эта вила, должно быть, совсем еще молоденькая. Она только чуточку выше меня, и у нее такие маленькие ручки. А жаль, что я ее тогда не расспросил, сколько ей лет и как ее зовут. – И маленький Павле лег спать. Под подушкой у него лежала серебряная денежка. Всю ночь ему снилась добрая вила с маленькими ручками.